Infecciones en vías urinarias

La infección puede afectar diversas partes de las vías urinarias, que incluyen la vejiga (cistitis), los riñones (pielonefritis) y la uretra, que es el conducto que saca la orina desde la vejiga hacia fuera.

Causas

Las infecciones del tracto urinario (ITU) pueden ocurrir cuando entran bacterias a la vejiga o a los riñones. Estas bacterias son comunes en la piel alrededor del ano. También pueden estar presentes cerca de la vagina.

Normalmente, no hay bacterias en las vías urinarias. Sin embargo, ciertos factores pueden facilitar la entrada o permanencia de bacterias en el tracto urinario. Estas incluyen:

  • Un problema en el tracto urinario, llamado reflujo vesicoureteral. Esta afección, que normalmente está presente al nacer, permite que la orina fluya de vuelta hacia los uréteres y los riñones.
  • Enfermedades del sistema nervioso o del cerebro (como mielomeningocele, lesión de la médula espinal, hidrocefalia) que dificultan vaciar la vejiga.
  • Baños de burbuja o prendas de vestir demasiado ajustadas (niñas).
  • Cambios o anomalías congénitas en la estructura del tracto urinario.
  • No orinar con la suficiente frecuencia durante el día.
  • Limpiarse de atrás (cerca del ano) hacia adelante después de ir al baño. En las niñas, esto puede llevar bacterias hasta la abertura por donde sale la orina.

Las ITU son más comunes en las niñas. Pueden ocurrir generalmente alrededor de los 3 años, a medida que los niños empiezan su entrenamiento para ir al baño. Los niños que no fueron circuncidados tienen un riesgo ligeramente más alto de ITU antes de 1 año de vida.

Niños con un problema llamado reflujo (reflujo vesiculo-rectal o RVR) son más propensos a tener infecciones.

  • Normalmente, cuando la vejiga se contrae, la orina no debe regresarse dentro del ureter.
  • Los niños pueden nacer con este problema o pueden tener otros defectos congénitos del sistema urinario que causen reflujo.

Síntomas

Los niños pequeños con ITU pueden tener fiebre, falta de apetito, vómitos o no tener síntomas en absoluto.

La mayoría de las ITU en los niños solo involucran la vejiga. Si la infección se disemina a los riñones (llamada pielonefritis), puede ser más seria.

Los síntomas de una infección de la vejiga en niños incluyen:

  • Sangre en la orina
  • Orina turbia
  • Olor de la orina fuerte o maloliente
  • Necesidad urgente o frecuente de orinar
  • Indisposición general (malestar)
  • Dolor o ardor al orinar
  • Presión o dolor en la parte inferior de la pelvis o en la espalda baja
  • Mojar la cama luego que se le haya enseñado al niño ir al baño

Las señales de que la infección puede haberse extendido a los riñones incluyen:

  • Escalofrío con temblores
  • Fiebre
  • Piel ruborizada, caliente o enrojecida
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor lateral (costado) o de espalda
  • Dolor intenso en la zona abdominal

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si los síntomas de la IU en su hijo continúan después del tratamiento o reaparecen más de dos veces en 6 meses.

Llame a su proveedor de atención si los síntomas del niño empeoran. Llame también si su hijo presenta nuevos síntomas, como:

  • Dolor de espalda o dolor de costado
  • Orina de olor fuerte, con sangre o decolorada
  • Fiebre de 100.4ºF (38ºC) a nivel rectal en los bebés o de más de 101ºF (38.3ºC) en los niños
  • Dolor de espalda baja o dolor abdominal debajo del ombligo
  • Fiebre que no desaparece
  • Micción muy frecuente o necesidad de orinar muchas veces durante la noche
  • Vómitos

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